Ladysmith Black Mambazo

«Singing for Freedom» a cappella Nonett South Africa20.15 Uhr | Martinskirche Basel08 Mai 2018CHF 89.— | 67.— | 45.— | 28.—FESTIVAL 08 MaiTICKETS
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4 gewonnene Grammys und weitere 19 Grammy Nominierungen gehen auf das Konto von Ladysmith Black Mambazo, die ihr Publikum seit Jahrzehnten mit wundervollen Gesangsharmonien und beeindruckenden Tänzen auf höchstem Niveau unterhalten.

 

In den 70er Jahren etablierten sich Ladysmith Black Mambazo als die erfolgreichste
A Cappella Formation Südafrikas. Der internationale Durchbruch kam in den späten 80er Jahren durch ihre Aufnahmen auf Paul Simons berühmtem Graceland Album (bekanntester Titel «Homeless»), das sich weltweit über 16 Millionen mal verkaufte. Diese Aufnahmen waren bahnbrechend, denn mit «Graceland» begann im Grunde das, was wir heute unter Weltmusik verstehen.

 

Für Nelson Mandela waren Ladysmith Black Mambazo eine kulturelle Institution. Er lud sie zur Verleihung des Friedensnobelpreises nach Oslo ein und zu seiner Vereidigung als Präsident Südafrikas im Jahre 1994.

 

Ende der 90er Jahre landeten Ladysmith Black Mambazo mit einer Single auf Platz zwei der britischen Pop-Charts. Mit der darauf folgenden Kompilation «The Best of Ladysmith Black Mambazo: The Star and the Wiseman» erlangten sie dreimal Platin und verkauften allein in Grossbritannien über eine Millionen Exemplare.

Noch grösser wurde der Erfolg der Gruppe im neuen Millennium: 2004 erhielt die Band ihren zweiten Grammy und verkaufte ihr aktuelles Album über sechs Millionen mal in den USA. Weitere Erfolge waren «Long Walk to Freedom (2006), sowie die Alben „Llembe» (2009) und «Singing For Peace Around The World» (2013), die jeweils mit einem Grammy im folgenden Jahr ausgezeichnet wurden. 2016 wurden Mambazo für das Album «Walking In The Footsteps Of Our Fathers» für einen weiteren Grammy nominiert.

 

Der Erfolg des Ensembles ist ungebrochen: mit tiefem Respekt sowohl für ihre kulturelle, als auch persönliche Geschichte, entwickeln sich Ladysmith Black Mambazo immer weiter – über 30 Mitglieder hat der Chor seit seiner Entstehung gehabt. Im Laufe der Jahre haben die ursprünglichen Mitglieder (seit 2014 touren sie nicht mehr unter der Leitung ihres Gründers Joseph Shabalala) eine jüngere Generation in ihrer Mitte willkommen geheissen und die Tradition des Geschichtenerzählens an sie weitergegeben. Zum Line up 2018 gehören auch zwei Söhne von Joseph Shabalala.

 

Neben Paul Simon und südafrikanischen Künstlern wie Lucky Dube, Vusi Mahlasela und Hugh Masekela arbeiteten Mambazo unter anderem mit Peter Gabriel, Stevie Wonder, Dolly Parton, Zap Mama, George Clinton, Taj Mahal und Michael Jackson zusammen und traten, ausser für Nelson Mandela auch für Papst Johannes Paul II., sowie die Queen von England auf.

 

Durch die jüngeren Mitglieder haben Ladysmith Black Mambazo immer wieder neue Energie und Ideen bekommen. Nach wie vor reisen sie um die Welt und transportieren ihre Botschaft von Frieden, Liebe und Harmonie durch mitreissenden Gesang und Tanz. Im kommenden Jahr wäre Nelson Mandela 100 Jahre alt geworden – ein Ereignis, das Ladysmith Black Mambazo mit ihrem Publikum zusammen feiern möchten.

In 2014 Ladysmith Black Mambazo, South Africa’s most famous and successful music group, was awarded its fourth Grammy Award, for the CD Singing For Peace Around The World.  Not just a CD title but a statement of the group’s career mission. It was Nelson Mandela who designated Ladysmith Black Mambazo “South Africa’s Cultural Ambassadors to the world.” It is a moniker the group members hold close to their hearts. Nelson Mandela passed away December 2013 but the group has been celebrating Mandela’s message of peace at every concert they perform.

 

The group was founded in the early 1960s by Joseph Shabalala, then a teenage farm boy living on the lands just outside the small town of Ladysmith, South Africa. Joseph incorporated the town into the name he would give his group to honor his family history. As well, the word Black is a reference to the black oxen, the strongest of all farm animals; and Mambazo, the Zulu word for chopping axe, a symbol of the group’s ability to “chop down” any singing rival who might challenge them. So began the fifty plus year career of Ladysmith Black Mambazo. Their early ability won so many awards, at the local South African competitions, that by the end of the 1960's the group was banned from competing. However they were always invited to attend as entertainers.

 

A radio broadcast in 1970 opened the door to their first record contract – the beginning of an ambitious recording career that currently includes more than fifty albums, earning seventeen Grammy Award nominations and the four Grammy Award wins; Shaka Zulu (1987), Raise Your Spirit Higher (2004), Ilembe (2009) and Singing For Peace Around the World (2013). Shortly they will release a follow up CD to the recent Grammy Award winner, titled Songs of Peace & Love for Kids & Parents Around The World. It is very important, to the group, that their message of peace and love be passed from generation to generation. By recording songs of peace that parents can teach their children, the group hopes to continue the message for decades to come. Their latest CD, Walking In The Footsteps Of Our Fathers, was nominated for the Grammy Award as Best World Music Album of 2016.

 

Apartheid, the South African social system forced upon the country’s black majority to keep the white minority government in power, was a dividing force in many ways. The musicians and artists of South Africa took two paths of resistance. Some sang songs with powerful messages of revolution against the horrors of apartheid. Others, like Ladysmith Black Mambazo, followed a path of peaceful protest. Joseph, following the ways of Martin Luther King Jr and Mahatma Gandhi, wrote songs of hope and peace. When Nelson Mandela was released from prison, in 1990, he called Ladysmith Black Mambazo’s music as one of the powerful messages of peace he listened to while in jail. When Mandela was awarded the Nobel Peace Prize, in 1993, he called on Ladysmith Black Mambazo to join him in Norway and have them entertain at the ceremony.

 

The group sings from a traditional music called isicathamiya (is-cot-a-ME-Ya), which developed in the mines of South Africa. It was there that black workers were taken by rail to work far away from their homes and families. Poorly housed and paid worse, the mine workers would entertain themselves after a six-day week by singing songs into the wee hours on Sunday morning. When the miners returned to the homelands, this musical tradition returned with them.

 

During the 1970's Ladysmith Black Mambazo established themselves as the most successful singing group in South Africa. In the mid-1980s, Paul Simon visited South Africa and incorporated the group's rich harmonies into the famous Graceland album (1986) – a landmark recording that was considered seminal in introducing world music to mainstream audiences.

 

In addition to their work with Paul Simon, Ladysmith Black Mambazo has recorded with numerous artists, including Stevie Wonder, Dolly Parton, Sarah McLachlan, Josh Groban, Emmylou Harris, Melissa Etheridge, and many others. They have provided music for many movies, have appeared on Broadway where they were nominated for a Tony Award and even had a documentary film, titled On Tip Toe: Gentle Steps to Freedom, the Story of Ladysmith Black Mambazo, nominated for an Academy Award.

 

Ladysmith Black Mambazo carries a message of Peace, Love and Harmony as they travel the world year after year. They bring this message, in song and dance, to every theater they perform in. We hope you will join them as they sing their message.